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Il vescovo Cornacchia annuncia la visita pastorale di Papa Francesco a Molfetta per l'anniversario della morte di don Tonino Bello Il Pontefice arriverà in elicottero prima ad Alessando dove pregherà sulla tomba del Servo di Dio e poi sul piazzale antistante il Duomo
Il vescovo mons. Domenico Cornacchia (foto Mauro Germinario)
02 febbraio 2018

 MOLFETTA – Papa Francesco verrà a Molfetta ed Alessano il 20 aprile in occasione dei 25 anni dalla morte di Don Tonino Bello. Lo ha confermato questa mattina a mezzogiorno nella Cattedrale di Molfetta il vescovo della Diocesi mons. Domenico Cornacchia.

C’era grande attesa per questa conferenza stampa il cui contenuto si voleva tenere riservato, ma che tutti hanno potuto leggere già questa mattina sui giornali.

Anche “Quindici” aveva anticipato il tema dell’annuncio, largamente prevedibile e motivo di gioia per questa visita che era ancora in forse fino ad un mese fa.

Nella gremitissima Cattedrale il pubblico presente ha lungamente applaudito al momento della comunicazione dell’evento storico (vedi le foto del fotografo di “Quindici” Mauro Germinario).

Vi riportiamo il testo integrale del Vescovo Cornacchia, pubblicato su un numero speciale del settimanale diocesano “Luce e Vita”, per dare a tutti la possibilità di conoscerne i vari passaggi e il calendario della visita pastorale del 20 aprile:

«Cari Sacerdoti e Fedeli della Chiesa di Molfetta—Ruvo­, Giovinazzo—Terlizzi, con sentimenti di viva gioia vi annuncio che il Santo Padre, Papa Francesco, pellegrino sulle orme del Servo di Dio, il Vescovo don Tonino Bello, sarà a Molfetta, per una breve visita pastora­le, il prossimo 20 aprile.

Questa la notizia tanto attesa e tanto gradita, che vi comunico. Si tratta indub­biamente di un gesto di benevolenza di Papa Francesco verso la nostra Diocesi che per oltre un decennio è stata guidata dal Vescovo degli ultimi, avvertendo il contagio della sua vivacità pastorale e della sua carica profetica.

Come già sapete, all'ultima Assemblea Generale dei Vescovi Italiani, svoltasi a Roma nello scorso mese di maggio, nel salutare personalmente il Santo Padre, dando seguito ai suggerimenti del cuore e sicuro interprete dei comuni sentimenti, Gli consegnavo una lettera con la quale Gli manifestavo il desiderio di una Sua pur breve Visita Pastorale alla nostra Diocesi in occasione del Venticinquesimo Anniversario della nascita al cielo del Servo di Dio, Mons. Antonio Bello, che cade proprio il 20 aprile.

Molti di voi, appresa la notizia dal Set­timanale diocesano Luce e Vita, hanno mostrato una gioia incontenibile e si sono messi subito in preghiera perché questo desiderio diventasse realtà.

La preghiera è stata ascoltata: questo magnifico sogno potrà presto realizzarsi.

Che ci fossero tante consonanze tra Papa Francesco e don Tonino è stato evi­dente dall'inizio del Pontificato, quando il 6 marzo 2013, parlando ai rappresenta­ti dei Media, il Santo Padre esclamò: «Ah, come vorrei una Chiesa povera e per i poveri!». Oltre vent'anni fa queste parole avrebbero dato conforto al Vescovo don Tonino, ormai consumato da un male incurabile e da una vita dedicata agli ulti­mi. Oggi non possiamo che rallegrarcene.

Era il 25 novembre 1984 quando, nella Cappella Maggiore del nostro Pontificio Seminario Regionale, don Tonino, parlan­do al presbiterio pugliese lì raccolto, adoperò per la prima volta l'icona della «Chiesa del grembiule». Questa immagi­ne e tanti altri concetti a Lui cari, dalle periferie esistenziali all'aprire le porte delle canoniche per ospitare i poveri e i senza tetto, sono spesso ripresi ed espres­si con semplicità e schiettezza dal Santo Padre nei Suoi Discorsi.

Celebrare, pertanto, con particolare attenzione e significatività, l'anniversario di don Tonino può diventare l'occasione per mettere in risalto in questo nostro tempo, scarno di punti di riferimento, la figura di un Testimone della carità, di un Profeta della pace, di un Pastore che ha radicato le proprie scelte nel messaggio evangelico.

La visita del Santo Padre è un fatto straordinario per la nostra Diocesi, anche perché in duemila anni di cristianesimo mai il Vicario di Cristo è approdato sulla nostra terra. II nostro territorio, noto per le preziose testimonianze della tradizione cristiana, per la bellezza degli scorci na­turali e per la presenza di gente dal cuore grande si prepara così ad accogliere la visita di Papa Francesco sul molo del porto, dove 25 anni fa, in un pomeriggio primaverile, si tennero i solenni funerali del Pastore, che il popolo riteneva giá "santo", con la partecipazione di numero­si Vescovi venuti dalle varie Diocesi d'Ita­lia, centinaia di sacerdoti e migliaia di fedeli.

Come da programma disposto dalla Pre­fettura della Casa Pontificia, Venerdì 20 aprile, al mattino, Papa Francesco rag­giungerà prima Alessano, paese natale di don Tonino.

  • Alle 8.30 l'elicottero atterrerà nel par­cheggio adiacente il Cimitero di Alessa­no. Il Santo Padre farà una sosta privata sulla tomba del Servo di Dio, saluterà i Familiari di Mons. Bel­lo e, sul piazzale anti­stante il Cimitero, in­contrerà i fedeli, ai qua­li rivolgerà il Suo Di­scorso.
  • Alle 9.30 il Santo Padre ripartirà alla volta di Molfetta.
  • Alle 10.15 l'elicottero atterrerà nella zona del porto adiacente il Duomo. Accolto da me e dal Sindaco della città, Dott. Tommaso Minervini, il Santo Padre sarà accompagnato nel Duomo per una visi­ta privata all'antico Tempio romanico dove è custodito, addossato alla parete della sagrestia, il Crocifisso in terra cot­ta, accanto al quale don Tonino volle che rimanesse il cartoncino che il parroco del tempo fece apporre con la scritta: "Collocazione provvisoria"
  • Quindi rivestirà i paramenti liturgici.
  • Alle ore 10.30 Papa Francesco presiede­rà la Solenne Concelebrazione eucari­stica nello spazio esterno al Duomo, "Banchina Seminario", con la parteci­pazione dei Vescovi pugliesi, del Clero diocesano, del Pontificio Seminario Regionale, dei Rappresentanti delle Isti­tuzioni e dei fedeli tutti.
  • Alle 12.00, al termine della Concelebra­zione, dopo i saluti con una Rappresen­tanza della Diocesi, Papa Francesco ri­partirà in elicottero per rientrare in Vaticano.sentimenti di filiale affetto e di profonda gratitudine al Santo Padre. Sono sicuro che li condividete e vi farete premura di dimostrarli durante la Sua visita, memori del legame di don Tonino al Successore dell'Apostolo Pietro con vincoli privile­giati di intensa comunione e di sincera devozione.Mentre vi chiedo la costante e fervente+ Domenico CornacchiaMolfetta, 2 febbraio 2018© Riproduzione riservata
  • Cattedrale di Molfetta».
  • Vescovo
  • preghiera per il ministero universale del Santo Padre e per la canonizzazione del Servo di Dio don Tonino Bello, benedico di cuore tutti.
  • Ringrazio fin d'ora quanti si prodighe­ranno per la buona riuscita dello storico evento.
  • Mi è caro professare pubblicamente i sentimenti di filiale affetto e di profonda gratitudine al Santo Padre. Sono sicuro che li condividete e vi farete premura di dimostrarli durante la Sua visita, memori del legame di don Tonino al Successore dell'Apostolo Pietro con vincoli privile­giati di intensa comunione e di sincera devozione. Ringrazio fin d'ora quanti si prodighe­ranno per la buona riuscita dello storico evento.

    Mentre vi chiedo la costante e fervente

    preghiera per il ministero universale del Santo Padre e per la canonizzazione del Servo di Dio don Tonino Bello, benedico di cuore tutti.

    + Domenico Cornacchia

    Vescovo

    Molfetta, 2 febbraio 2018

     Cattedrale di Molfetta».

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